ফেসবুকেই বিদায় বললেন শ্রীলঙ্কান তারকা

প্রকাশিত: ফেব্রুয়ারি ২৩, ২০২১

উপুল থারাঙ্গার আন্তর্জাতিক ক্রিকেট ক্যারিয়ারটা বেশ লম্বা। খেলেছেন ৩১টি টেস্ট, ২৩৫ ওয়ানডে ও ২৬ টি-টোয়েন্টি। সব মিলিয়ে রান প্রায় ১০ হাজার। সেই থারাঙ্গার বিদায়টা হলো একেবারেই সাদামাটা।

সামাজিক যোগাযোগ মাধ্যম ফেসবুকে পোস্ট দিয়ে ক্রিকেটকে বিদায় জানিয়েছেন ৩৬ বছর বয়সী এই ব্যাটসম্যান। মঙ্গলবার দুপুরে নিজের ১৫ বছরের আন্তর্জাতিক ক্যারিয়ারের ইতি টানার ঘোষণা দেন থারাঙ্গা।

তিনি লিখেন, ‘আমার বন্ধুরা, প্রাচীন প্রবাদে যেমন বলা হয়, সব ভালো জিনিসেরই একটা সমাপ্তি আছে। আমি বিশ্বাস করি, এখন আমার সময় হয়েছে ১৫ বছর খেলাটিকে আমার সব দেওয়ার পর আন্তর্জাতিক ক্রিকেটকে বিদায় বলার।’

‘আমি পেছনে রেখে যাচ্ছি অনেক মধুর স্মৃতি ও দারুণ সব বন্ধুদের। আমি শ্রীলঙ্কা ক্রিকেটের কাছে কৃতজ্ঞ যে তারা আমার ওপর আস্থা রেখেছে, আমার ওপর বিনিয়োগ করেছে। আমি ক্রিকেট ভক্ত, আমার বন্ধু ও পরিবারের প্রতি কৃতজ্ঞ। তারা আমার ভালো কিংবা খারাপ সময়ে পাশে দাঁড়িয়েছে। আপনাদের অনুপ্রেরণামূলক বার্তা আমাকে লক্ষ্য পানে ছুটে যাওয়ার সাহস দিয়েছে। এ কারণে আমি আপনাদের ধন্যবাদ দিতে চাই এবং সবার জন্য শুভকামনা জানাতে চাই।’

বিদায়ের সময় দেশের ক্রিকেটের জন্য শুভকামনা জানিয়ে থারাঙ্গা লিখেছেন, ‘আমি ভবিষ্যতের জন্য শ্রীলঙ্কা ক্রিকেটকে শুভকামনা জানাই। আমি আশাবাদী আমাদের দল শিগগিরই শক্তিশালী হয়ে ঘুরে দাঁড়াবে। সবাইকে ধন্যবাদ।’

২০০৫ সালে ডাম্বুলায় ওয়েস্ট ইন্ডিজের বিপক্ষে ওয়ানডে ম্যাচ দিয়ে আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে অভিষেক হয় থারাঙ্গার। এই ফরম্যাটে ২৩৫টি ম্যাচ খেলে ১৫ সেঞ্চুরি আর ৩৭ ফিফটিতে ৬৯৫১ রান করেছেন তিনি। ৩১ টেস্টে ৮ ফিফটি ও তিন সেঞ্চুরিতে ১৭৫৪ রান করেছেন থারাঙ্গা।

ক্রিকেটের সংক্ষিপ্ততম সংস্করণ টি-টোয়েন্টিতে ২৬টি ম্যাচে মাঠে নেমেছেন এই ওপেনার। কোনো ফিফটি বা সেঞ্চুরি ছাড়া রান করেছেন ৪০৭। দেশের হয়ে সর্বশেষ ২০১৯ সালের মার্চে দক্ষিণ আফ্রিকার বিপক্ষে ওয়ানডে ম্যাচ খেলেছিলেন থারাঙ্গা।